罗马书4:3-4,8,25,“经上说什么呢?说,亚伯拉罕信神,这就算为他的义。作工的得工价,不算恩典,乃是该得的,主不算为有罪的,这人是有福的。耶稣被交给人,是为我们的过犯,复活是为叫我们称义。”只要我们真心相信复活的耶稣,彻底认罪悔改而重生,我们就成为神家的圣徒和义子。

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神为何选择以色列人,而没有选择中国人?

许多中国人爱问这个问题;其实各个民族的人都可以问这个问题。那么神为何选召亚伯拉罕,并使他孙子的后裔,就是他儿子以撒的儿子雅各的后代,成为他的选民以色列人呢?概括地讲,神对上面这些人的特殊选召,是有条件和目的的。下面让我们对照圣经,并平行思考远古人类的历史,来回答这个问题。

神呼召亚伯兰(亚伯拉罕的原名)向迦南地迁移的年代大约是公元前2091年;那时人类正处于族长时代和部落联盟开始形成的年代。中国史学家将夏商周历史断代的最早年代定在公元前2070年;所以亚伯兰和远古中国的黄帝大概同属一个时代的人。我们揭奥团工曾提到,中华民族和犹太民族同属闪的后代;因为圣经告诉我们,在挪亚大洪水之后,挪亚的三个儿子都生儿育女繁衍后代,并且向不同方向迁移。让我们仔细看一下圣经创世记第8章到11章的内容,就知道挪亚方舟落在亚拉腊山顶;位置在今天的土耳其境内靠近伊拉克边境的山中。之后,雅弗的后裔向海岛移居,就是地中海北面的地域;而含的后裔向中东和北非迁移,在叙利亚和巴勒斯坦及埃及地繁衍。所以迦南地的名字则出于含的儿子迦南之名。闪的后代向东南的伊拉克和东方迁移;而闪的第八代孙他拉到达了伊拉克南部的吾珥,之后他生了亚伯兰。

圣经创世记第11章的最后说道,“他拉带着他儿子亚伯兰和他孙子哈兰的儿子罗得,并他儿妇亚伯兰的妻子撒莱,出了迦勒底的吾珥,要往迦南地去;他们走到哈兰,就住在那里。他拉共活了二百零五岁,就死在哈兰。”根据挪亚三个儿子后代的迁移和分布,可以推理:闪的后代基本上从今天伊拉克南部和伊朗境内,向东移居;当然在沿途有一些家庭定居下来。而他拉的后代大概是最西边并与含的后裔接触的闪家族的后代。为何他拉在沿着幼发拉底河迁居到南面的吾珥之后,又再次沿幼发拉底河北上至哈兰呢?圣经没有给与说明;但我们可以推测,这是为了配合神对亚伯兰的呼召,使他从哈兰起行去迦南,要比从吾珥更便利。神可以叫万事相互效力,来达成他的计划。

创世记第12章一开始,就记录了神对亚伯兰的呼召,让他带着家人财产南下迦南地。那么神为何选召他呢?这里有五个重要因素:第一是家谱。我们要注意的是,这不是普通的家谱,而是与耶稣诞生的家谱密切关联。因此神要从闪的后代选召他的特殊选民,而挪亚曾说,“耶和华闪的神,是应当称颂的,愿迦南作闪的奴仆”(创世记9:26)。于是,闪的后代成就了历史上的辉煌文明,就是两河流域,印度和中国;那么神为何选择生活在中东的亚伯兰呢?为何不到远东去呼召他的仆人呢?

第二个是地理因素:据远古传说,神创造的伊甸园大概在伊拉克;圣经创世记第二章14节讲到流经伊甸园的第三条河(Tigris)和第四条河(Euphrates)的英文名字和圣经地图中族长时代亚伯兰迁移地图的两条河流的名称相同,就是底格里斯河和幼发拉底河;但圣经中文和合本的翻译用了不同的发音。另外,挪亚方舟停靠在亚拉腊山上,之后挪亚的三个儿子和后代们便从此处向西向南向东迁移。再之后,中东成为世界几大文明相互交错和影响的地区。而更为重要的是,神早已将巴勒斯坦之地选为他子民敬拜他和神道成肉身的地点。值得注意和研究的是:在挪亚大洪水之后的两三百年中,地球的地貌和地质及气候发生了天翻地覆的大变化;我们揭奥团工曾提到,西藏高原就是在这期间从海底突起,并伴随着几次地区性的大洪水(比如尧舜禹年代的大洪水)。因此中国西域的环境和气候发生了不利于人居住的变化,也将远东地区闪的后代与中东远隔起来。因此神要在中东附近呼召他的仆人。

第三个是敬畏神的因素:圣经没有讲述他拉与神的关系,但我们可以从亚伯兰对神的顺服,来推测他父亲的信心;其中一点是,他带领部分家人从吾珥出来,就是不寻常的举动;他另一个儿子拿鹤留在了吾珥。我们可以从创世记看到,许多年后亚伯拉罕的孙子雅各到了拿鹤的孙子拉班家打工,那里的人们已经在拜偶像了。是否从拿鹤开始的呢?不得而知。此外我们还要注意一点,在闪后代的其他族落中,也有敬畏神的仆人;他们继承了挪亚筑坛向天上的神献祭,不拜偶像,听从神通过异象和梦境给他们的指示。但在远近比较中,神选择了亚伯兰。这还与下面两个因素密切相关。

第四个是家族关系中婚姻延续的因素:在那时的婚姻关系中,人们还是在家族内近亲结婚。亚伯拉罕与同父异母的妹妹成为夫妻,而拿鹤娶了弟弟哈兰的女儿为妻。这当然得到了神的默许,但后来在神给摩西的教训中,就禁止了近亲结婚的行为。于是,神在带领亚伯兰迦南之旅中,将他的名字改为亚伯拉罕,他妻子的名字改为撒拉,并使他们夫妻在年迈之时生了儿子以撒;之后从大河那边的拿鹤家族中娶了他的孙女利百加为妻。再之后,以撒和利百加又使儿子雅各到大河那边的舅舅家娶了他的两个女儿为妻。这是神的安排,让他们在特定时期保持闪族后代的血统;从而使雅各与妻妾生了以色列十二个支派的族长(神奖励约瑟的忠心,使他两个儿子成为两个支派)和利未(在十二个支派之外专门从事服侍神的族落)。雅各在那时被神改名为以色列,神也允许雅各的儿子们将掠夺来的女子纳妾生儿育女,繁殖后代。

第五个因素是亚伯兰熟悉中东文化和语言。如果我们研究语言学和方言与地域的关系,就会发现,人们相隔越远,语言上的隔疏就越大。从圣经中记载亚伯拉罕的经历看,他和当地人之间的往来,并没有翻译的帮助,而能方便自如。这就使亚伯拉罕和他的子孙后代能在迦南一带定居繁衍。

又过了一些年,以色列家族逃荒南迁埃及后,在吾珥的亲族后代很可能繁衍成为迦勒底人,并在大约一千年后来攻击和掠夺生活在迦南地的以色列人;那时早已无亲情可言。

当我们仔细研究和思考神如何带领以色列人进埃及和出埃及,便发觉这个民族完全是神一手缔造的。在此有三个要点可供你思考:一是神通过特有的婚姻关系缔造了以色列家族。二是神在石板上亲手写下了十诫,为以色列人语言的形成奠定了基础。三是神通过摩西在旷野创造会幕圣所和训练以色列人来服从特殊的宗教,使他们不同于当时所有的族群。因着神特殊的缔造,以色列民族便将宗族语言和宗教文化传统一直保持到今天;这也是应验神的启示和将来要发生的事。

在此做一个假设:如果神不呼召亚伯兰,而是在两河流域呼召另一位闪的后代;他也要经历同样的历程,最后还是一摸一样的以色列民族。如果看了以上的分析,还有华人仍旧想问为什么的话,就让我们继续沿着历史的长河往下看。

在神对早期人类历史安排中,迦南地的以色列人处于埃及和两河流域的文明影响和夹击中。神也常使用周围的列国来教训以色列人对神的背弃。于是,先有亚兰和亚述王国蚕食和灭掉北国以色列,之后又有巴比伦和迦勒底人从东北方来攻击南国犹大,最后将其废除,并将许多犹太人掠到两河流域。再之后波斯人推翻巴比伦,并允许以色列人返乡重建圣殿和城墙。随后波斯向南欧扩张,引起希腊的反抗;随之兴起的亚历山大君王挥戈南下,毁灭波斯帝国,并一统中东和北非。但大业刚成者英年早逝,便使罗马帝国兴起,统一环地中海的各国。

在神道成肉身之前,罗马帝国处于奴隶制社会;而古希腊的民主意识和罗马帝国的法律制度,为福音的传播和圣经的形成及教会的发展提供了可行的环境。在那时的远东,中国处于秦汉交替的奴隶社会向封建社会的过渡时期,没有中东的民主法制之风范,而是有焚书坑儒的传统。因此只有在西方,基督教会才能形成,并能将圣经原本保持下来。

可能还有人会问:大能的神为何不在世界几个地方选召门徒,分队出动来传福音呢?主耶稣告诉人们,救恩是出自以色列人,并从耶路撒冷传向世界各地。如果假设耶稣在同时代差派几班门徒在不同的地方传福音,很可能会出现不同版本的圣经,便会给信徒造成很大的困惑。我们相信的真神是独一的,他传福音的方式也是从一而出,传向地极。今天我们相信了主耶稣,不要停留在自己弄不懂的历史问题上,而是要求圣灵的帮助,将福音传给更多的失丧灵魂。

本文内容归属系统圣经学第17章神培训以色列人。

第一稿:2013年10月12日。

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