马太福音2:1-2,“当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说,那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见他的星,特来拜他。”从古至今天下万国中有许多人在寻求永生和真神。我们得到主救恩,理当将耶稣真理告诉更多人,使他们也来喜乐敬拜神。

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华人教会音乐敬拜的三大问题

北美华人教会在主日音乐敬拜上与西方教会相比,实在是相差很远;其主要原因是华人基督徒不太重视音乐敬拜对信徒灵命造就的重要性。他们大概只关注牧师讲道如何;而一些信徒在主日崇拜时,常常姗姗来迟,仅仅为了听听讲道而已。今天西方教会主日音乐敬拜也存在问题,其最大的就是用世俗的摇滚乐曲来引领信徒唱歌敬拜。这种浮躁的音响和气氛怎能使信徒来享受自己与神的心灵交流呢?在此我不是讨论这个问题,而是从三方面来分析华人教会音乐崇拜的不足或弊病。

第一方面是敬拜带领者的凌乱。在西方的基督教会,带领主日音乐敬拜的同工大都固定在一两个人,而不是像一些北美华人教会常有三四位或更多的人带领主日音乐敬拜。由于教会牧师传道人或同工为了吸引更多人参加教会事工,或因着人的关系,便随便请人上台带领敬拜。这样,他们将神教会的讲台当作利益交换,或利益均衡,或维系关系的筹码(请在揭发奥秘网站参考:敬拜带领者的七项资格)。一些教会为了使更多的人能上台参加这种事奉,由主领音乐敬拜的同工带领一组(三四个或更多)同工在台上带领唱歌(他们可以在台下大声歌唱,这也是对周围信徒的带领)。可以说,喜好这样事奉的人会列出一些理由来支持他们的做法。但是我要在此问一问:一个人带领敬拜和五六个人一同带领敬拜,有什么不同呢?或者说,哪个效果好呢?我曾注意一所西方教会不仅用一组同工来带领敬拜,而且用录像机将他们的表现同步投影在大屏幕上。但过了些日子,他们不再投影台上的人了,而是单单投影歌词。因为教会聚焦人的表现,会分散会众的注意力,他们会看那些同工的模样、穿戴和表情。于是他们很难专心使自己的心灵聚焦主耶稣来敬拜神。

然而不幸的是,现代许多教会将主日音乐敬拜变成了音乐娱乐;这当然是以人为中心,由好的歌手,长得漂亮或帅气的人登台表演,来吸引会众的眼球。他们所唱的歌也是以人的自我为中心,让神来服事和祝福自己。那么,我们如何让人专注耶稣?方法很简单:就是尽量减少人的表现和表演。为此目的,由一位同工带领音乐敬拜就足够了。他可以有一位副手,在平常日子的敬拜或团契敬拜中来操练自己,而且要与主领者的样式完全一样。另外,为了减少人在主日音乐敬拜中的做法,带领者要用自然而流畅的方法来带领敬拜。这就是下一点内容要说明的。

第二方面是带领敬拜方式的混乱。由于有几位同工轮流登台来带领主日音乐敬拜,他们每个人会以自己的方式带领会众唱歌;这就会使会众要不断调整自己来适应不同的敬拜带领者的领歌。而有些敬拜带领者会独出心裁地搞些新花样,使每次主日音乐敬拜的流程或多或少有些个人的色彩;这样便会破坏敬拜的效果。因此教会的主日音乐敬拜应当由一位带领者按照自然非人为教导的方式进行,从而不会打断敬拜的歌曲和气氛。有关敬拜带领者应当注意的一些事项,我会另辟文章来阐述。

第三方面是选择敬拜诗歌的杂乱。如果华人教会由三四位或更多的同工轮流担任带领主日敬拜的事奉,并且每个人按照自己的喜好来选择歌曲话,他们便会给会众造成很大的困惑:这些歌曲自己不会唱,或(无心情)唱不出来,或无法进入敬拜。这种状况大概是由群龙无首的同工关系造成的,如果这样的教会有牧师带领的话,他要负主要责任。实实在在地讲,不是所有基督徒的歌曲都能在主日敬拜中运用,因为有些歌曲的歌词和旋律很少含有敬拜元素,根本带动不起信徒的心灵敬拜。在此我们还要注意:一些久经考验的西方教会的圣诗和上个世纪西方教会创作的敬拜诗歌能感动信徒的心灵。关于这样的歌曲,请你来收听圣经广播网的圣诗和福音歌曲。

教会牧者同工为了使会众,特别让新来的信徒或慕道友能熟悉赞美神的歌曲,要由主任牧师(或牧师)来选出一定数量赞美诗歌(比如五十首),在一年当中让敬拜带领者从中选用。而且敬拜带领者要在连续三个主日中连续重复一首歌曲,给会众有熟悉和学唱的机会。这样,当新来的信徒参加教会主日崇拜有了一段时间,他或她便能唱一些歌曲,并会背下一些歌词,用自己的口和心灵来敬拜神。具体做法如下:如果每个主日音乐敬拜用四首歌曲,在下个主日重复其中两首,而在接下来的主日再重复其中的一首。这样,每个主日的歌曲都有衔接和重复,使会众很容熟悉歌曲来开口敬拜神。有关适合主日音乐敬拜的歌曲和如何选歌及搭配,我会另辟文章来说明。

总之,北美华人教会的牧者同工要重视主日的音乐敬拜。只有打开人心灵的敬拜歌曲才能预备人心来听神的话语;而当神的话语充满人心,圣灵就会引导他们来遵行神的教导,在主耶稣里更新生命,并结出丰盛生命的好果子来荣耀神。

第一稿:2015年1月24日。

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