罗马书4:3-4,8,25,“经上说什么呢?说,亚伯拉罕信神,这就算为他的义。作工的得工价,不算恩典,乃是该得的,主不算为有罪的,这人是有福的。耶稣被交给人,是为我们的过犯,复活是为叫我们称义。”只要我们真心相信复活的耶稣,彻底认罪悔改而重生,我们就成为神家的圣徒和义子。

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为什么神用替罪羊的方式来解救人的灵魂?

一些初信徒和慕道友很难理解十字架的救恩而会有这个提问;这是人们在回望主耶稣在十字架上牺牲时的感受。而问题本身也带有问题,因为替罪羊的概念并不能概括耶稣对罪人的拯救。人们会将这个历史典故转意用在人身上;比如张三无罪,但他却为李四顶罪替罚。其他来自圣经的典故还有“最后的晚餐”,被人们形容最后的宴席;如此等等。那么,如何正确理解主耶稣为罪人而钉十字架呢?我们要从人给神的献祭和神对人的拯救计划这一相互交织的历史过程来了解。

创世记第四章4节告诉我们:“亚伯也将他羊群中头生的和羊的脂油献上。耶和华看中了亚伯和他的供物,”这是人类第一次有文字记载的献祭,而且是将头生的羊献上。可以讲,人与神交往中最重要的就是献祭;他们可以通过献祭来记念和敬拜神,祈求神的祝福,感谢神的看顾,当然后来也包括了赎罪的用意。在接下来的第七章的头几节,神命令挪亚要带些动物和飞禽进入方舟,为上岸后做献祭的准备。在第八章20和21节这样说:“挪亚为耶和华筑了一座坛,拿各类洁净的牲畜,飞鸟献在坛上为燔祭。耶和华闻那馨香之气,就心里说,我不再因人的缘故咒诅地(人从小时心里怀着恶念),也不再按着我才行的,灭各种的活物了。”到了这时,我们可以看到神在教导人如何献燔祭,就是将动物宰杀后烧在坛上,并悦纳了人的献祭。于是,在祭坛上献祭敬拜神就成为挪亚后代与神交流的最重要方式。今天我们可以在全球看到各式各样祭坛的遗迹,而最为壮观华丽的北京天坛则将中华古人献祭敬天的仪式和理念传承下来。

再翻到创世记第十二章,从前一章所讲的挪亚三个儿子后代的繁殖和迁移,我们便跳跃式地看到神在众多的列祖之中挑选了亚伯兰(后改名为亚伯拉罕),并与他和他的儿子以撒,还有他孙子雅各的后代以色列人建立了立约的特殊关系。在这漫长的历史中,他们在祭坛上焚烧了无数的祭品,其中最重要的几次是:神引导亚伯拉罕来献祭并与他立约(请阅读第十五章)。这表明人向神献祭也有着神与人立约的用意。另一次是神考验亚伯拉罕的顺服和信心,命令他将儿子以撒献燔祭给神。信心之父听从神的命令,在他举刀要牺牲以撒时,神又命令他住手,并用神预备的公羊献上了燔祭,来感谢神的恩惠(请阅读第二十二章)。

之后又过了许多年,当神按照对亚伯拉罕的应许,通过摩西将以色列人从埃及的为奴之地带过红海,并在旷野之地来磨练他们的信心;同时神在几百万以色列人中树立了宗教性的律例典章和他们敬拜神的仪式及规范。当我们仔细阅读利未记,就可以看到祭司在祭坛上献祭的仪式和寓意更为完善,包括了几个主要的意思:一是为个人献的赎罪祭(第一章);二是为个人献的平安(感恩)祭(第三章);三是为以色列人中群体犯罪献上的赎罪祭(第四章);四是为个人误犯了罪而献上的赎愆祭(第五章);六是大祭司先为自己献上赎罪祭,而后再为以色列人全会众献上赎罪祭(第九章);七是大麻疯患者洁净了之后由祭司献上赎愆祭(第十四章)。

祭司在祭坛上牺牲动物献祭时,他们最常用的就是羊和牛。这使我感叹神创造许多动物都有他的用意(美意);并用其中一些动物来给被罪捆绑的人们一条生路,使他们用动物的血来承认和懊悔自己的罪。若人用自己的血来赎罪的话,人类早就绝种了。并且神还用各种动物来做形象的比喻;如用伊甸园中的蛇来表示撒旦的诡诈;另外雅各在为十二个支派祝福时,将犹大比喻为小狮子那样的勇猛(创世记第四十九章),如此等等。因此神创造这些动物时,早有他在实际运用上的考量和文学形容上的伏笔(神是站在整个人类文学艺术颠覆之上的云中导演)。因而神用羊羔来喻表耶稣在十字架上的牺牲,因他在创造绵羊时,就赋予它温柔顺服的性格。在以赛亚书第五十三章我们看到神通过先知这样描述耶稣的受难:“他被欺压,在受苦的时候却不开口。(或作他受欺压却自卑不开口)他像羊羔被牵到宰杀之地,又像羊在剪毛的人手下无声,他也是这样不开口。”在此我们要注意的是,这些动物可以用在不同的场合和不同的人身上。就在同一章,先知以赛亚还说:“我们都如羊走迷,各人偏行己路。耶和华使我们众人的罪孽都归在他身上。”因为羊还有呆笨和盲从的个性;所以绵羊并不是喻表耶稣的专有词语。而神也将自己比作好牧人,将信靠他的人比喻为羊。

在出埃及记第十二章,我们看到一个重大的历史事件,可以喻表耶稣被钉十字架的意义。这就是以色列人按照神仆人摩西的吩咐,用羊羔的血涂抹在自家的门框上,使那些在埃及地击杀各家长子的天使们看到羊羔血之记号,便逾越过去而不伤害他们。这就成为了以色列人记念神拯救他们的民族节期 —— 逾越节。在大约三千五百之后的一个逾越节,神的道成肉身耶稣按照神对万国万民的拯救计划,像绵羊那样温顺无抗拒地被钉在十字架上,成就了神爱世人来拯救罪人的计划。我们要认真思考以下几个要点,从而正确理解耶稣被钉十字架的目的和意义。

第一,神选择十字架上的牺牲是他从死里复活的必经之路,为要用带有钉痕的身体来教训门徒,并坚固他们的信心。因此耶稣没有计划用火刑或被石头砸死。

第二,主耶稣用他圣洁无罪的宝血为罪人献上了赎罪的挽回祭,是一次献上而永远存在的救赎;来将罪人挽救回到神的国度。(请研读希伯来书,特别是第二章的17节,第五章的1到10节,第七章的23到28节,第九章的11到12节和28节,第十章的10到24节)因此耶稣用此挽回祭废除了旧约律法时代的献祭仪式;从此人们不必用动物献祭,也不必通过祭司来求告神和向神悔改,可以随时随处通过奉主耶稣之名的祷告来求神的帮助,并向神认罪、感谢和赞美神。于是耶稣通过被钉十字架与人立下了新约,也就是主内新生命之约。因他是我们与天父和好的道路、真理和生命,人类便从旧约律法下的献祭中解放出来。

第三,主耶稣通过被钉十字架为信靠他的人树立了背十字架的榜样,并教导他们必须背起自己的十字架来跟从神。在马太福音第二十章17到28节,我们看到耶稣告诉门徒,他将要被钉十字架和之后的复活;但门徒们却梦想着在耶稣得国之后自己的座次如何,因而彼此争论(争权夺利)。于是,耶稣对他们说:“你们知道外邦人有君王为主治理他们,有大臣操权管束他们。只是在你们中间不可这样。你们中间谁愿为大,就必作你们的用人。谁愿为首,就必作你们的仆人。正如人子来,不是要受人的服事,乃是要服事人。并且要舍命,作多人的赎价。”在此主耶稣将十字架救恩的双重意义讲的很明白。一是耶稣要为人舍命而成就神的救赎;二是门徒要效法他的样式,以谦卑舍己的生命品格来传福音和彼此同工。有关十字架意思的详细说明,请在揭发奥秘网站来参阅“耶稣以自己的榜样教导门徒如何背十字架”一文。

到此再话说羔羊的比喻与耶稣被钉十字架的关系。当年在以色列人准备逃离埃及时,主耶稣没有从天而降用自己的宝血去挨家挨户刷上鲜红的记号,而是命令以色列各家用羊羔的血来服从神的引领和拯救。并从此以逾越节记念的方式来讲述神的拯救,使历代的犹太人都知道神如何拯救了以色列人。这就好比世界奥林匹克运动会之前的火炬传递,神通过以色列人来传递神救恩的火种,一直传递到耶稣的手中,并在十字架上正式点燃,将神的救恩以星火燎原之势传向万国万民。因此看来,神不仅是大能的创造者、掌管者和审判者,他也是宣传自己救恩的奇妙讲述者,用羔羊的借代来使人们明白他至始至终都在关爱着迷失的羊群,并通过实施他的救赎计划和叫万事相互效力来拯救那些愿意认罪悔改的人们。

在圣经最后一卷书启示录中,神将羔羊比作耶稣的描述展现得更为极致,在二十二章的内容中有二十八节提到羔羊(在圣经新约其他书卷中提到羔羊一词的仅有约翰福音1:29,36;哥林多前书5:7和彼得前书1:19)。比如在第七章17节这样讲到,“因为宝座中的羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉源。神也必擦去他们一切的眼泪。”我们可以用耶稣来取代羔羊的比喻(显然羔羊不能牧养群羊);而圣经笔录者使徒约翰用羔羊一词是表示神在十字架上的救赎,并一直在提醒信徒,这救赎的功效是永永远远地存在。因此信徒在面对被逼迫和经历患难时,要仰望十字架上的救赎恩典,从而坚定信心地跟从神。最后,我们以耶稣心爱门徒约翰的感叹(5:13)来归荣耀给主耶稣:“我又听见,在天上,地上,地底下,沧海里,和天地间一切所有被造之物,都说,但愿颂赞,尊贵,荣耀,权势,都归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。”让我们一起说:阿门!

第一稿:2014年11月23日。

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